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Implante Coclear: ¿Que es, y como funciona?

Coclear Implant

¿Sabías que la pérdida de audición es la tercera discapacidad más común en relación a la edad? Y si a eso le sumamos, la cantidad de accidentes o problemas de nacimiento, existen muchas personas con problemas graves que no pueden ser solventados mediante un audífono. Para ellos, lo mejor es un implante coclear.

¿Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un pequeño dispositivo electrónico que se implanta en el oído interno para ayudar a las personas sordas o con déficit auditivo grave. A diferencia de los audífonos, no amplifican el sonido, sino que lo codifican, permitiendo escuchar incluso a las personas con problemas auditivos graves en el tímpano.

Partes del implante coclear

  • Micrófono: Es la parte que toma el audio del ambiente
  • Codificador: Convierte el audio en señales eléctricas que luego son transmitidas a los electrodos
  • Electrodo: Se fija dentro de la cóclea o caracol del oído interno para que transmita las señales eléctricas

 

Implante Coclear

 

¿Cómo funciona un implante coclear?

La audición “normal” funciona mediante las vibraciones del aire. Las ondas vibratorias entran al oído y hacen que el tímpano y oído medio vibren, lo que envía señales eléctricas al cerebro que luego entendemos como sonido.

Debido a que parte del oído de los que optan por un implante coclear está dañado, se deben enviar las señales eléctricas directo al cerebro.

El implante cuenta con un micrófono fijado detrás del oído que capta las señales auditivas, luego el codificador transforma el sonido a señales eléctricas que son enviadas al oído interno, donde son procesadas por el cerebro.

Implante coclear: Ventajas y desventajas

A pesar de ser muy bueno, el implante coclear no es perfecto y presenta ciertas ventajas y desventajas:

Ventajas 

  • Es muy seguro, no representa un riesgo la operación
  • Solo requiere de una semana para la total colocación del dispositivo
  • No interfiere con la vida cotidiana, aunque no se recomienda practicar deportes donde se pueda impactar al dispositivo

Desventajas

  • No es ideal para todo público. Se requiere de un nivel de audición bajo o nulo
  • El nivel de audición no es perfecto y puede parecer un poco distorsionado para aquellos que han perdido la audición

¿Cómo se realiza la operación de un implante Coclear?

Los implantes cocleares no son para todo el mundo. Previa operación, se realizan una serie de análisis y estudios para comprobar que es candidato para optar por un implante. Algunas de las pruebas a realizar son:

  • Nivel de sordera: Debe ser total o casi total en ambos oídos. Además, se debe asegurar que los audífonos no brindan un buen mejoramiento
  • Expectativas de audición: Si la persona gozaba de audición previamente, deberá entender que este implante no ofrece una calidad de audición “normal”
  • Tomografías y estudios: en el área del cerebro interno y oído medio para comprobar la compatibilidad del dispositivo
  • Evaluación psicológica: También se puede requerir de tests psicológicos para asegurar que es apto para el implante

Una vez realizados estos estudios, se procede a la operación, la cual se realiza bajo anestesia general. Se puede requerir o no del rapado en la parte trasera de la oreja para realizar una incisión, fijar los electrodos en la cóclea y fijar el receptor en su lugar.

Tal como sucede con las operaciones en general, se corre el riesgo de infección en la herida luego de culminar la operación, por lo que es posible que su doctor le recete antibióticos y analgésicos para eliminar el dolor.

¿El implante se puede utilizar en niños y adultos?

Sí. De hecho, se recomienda fijar el implante a temprana edad de ser posible, para que el niño aprenda a interpretar los sonidos con mayor facilidad y goce de una vida plena. La edad mínima para poder fijar este tipo de implantes es de 1 año.

 

Implante Coclear Niños

 

¿Cómo se oye con un implante coclear?

La forma de escuchar con un implante coclear no es igual a la de las demás personas. Debido a que el audio pasa por un proceso de decodificación, el audio no es perfecto, de hecho, en comparación con el sonido “normal” se tiende a escuchar un poco distorsionado. Si quieres, puedes probar a escuchar por ti mismo, con el video a continuación. A partir del minuto 3:45 puedes escuchar cómo oye una persona con el implante coclear.

 

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